Le numéro 2 de la revue Nacelles – À la recherche de l’Espace – est disponible en accès libre

L’équipe éditoriale de la revue Nacelles. Passé et présent de l’aéronautique et du spatial | Past and Present of Aeronautics & Space est heureuse de vous faire part de la parution de son deuxième numéro, consacré à l’Espace et intitulé « A la recherche de l’Espace | Searching for Space »
Il est disponible en accès libre à l’adresse web de la revue : http://revues.univ-tlse2.fr/pum/nacelles
Toutes vos propositions de publication relatives à l’aéronautique ou à l’espace sont à adresser au comité éditorial : nacelles@univ-tlse2.fr

Cosmos, histoires, représentations, politiques et techniques 2016-2017

Mardi de 14 h à 17 h (Centre Alexandre-Koyré, 27 rue Damesme 75013 Paris), du 17 janvier au 13 juin 2017, voir programme détaillé

L’originalité du séminaire est de jouer sur le va-et-vient entre les représentations du cosmos dans une perspective historique et les significations politiques des usages de l’espace scientifiques, gouvernementaux et commerciaux. L’étude des dimensions culturelles de nos relations à l’espace, en fonction des époques et des acteurs reste un élément structurant de nos approches marquées par une forte interdisciplinarité avec une intégration des approches techniques et une ouverture internationale.

Le programme de l’année 2016-2017 se déclinera à partir d’interrogations sur l’espace comme objet disciplinaire, lieu particulier de coopérations et de compétition mais aussi d’images de la Terre avec une attention particulière à la dimension virtuelle des technologies. Les notions de continuité et discontinuité seront ainsi déclinées au fil des séances sous des angles divers.

Programme :

17 janvier : séance introductive – Isabelle Sourbès-Verger « Géohistoire de l’occupation de l’espace »

Florian Mathieu « À l’assaut du ciel »: astronomie, classes populaires et question révolutionnaire (1871-1939) »

14 février : Nathalie Tinjod : « Écrire l’histoire spatiale européenne : la question des sources orales et des archives »

Gemma Cirac  « Production, diffusion et usage d’informations environnementales à partir des données d’observation de la Terre par satellite »

14 mars : Jean-Louis Tissier « Les géographes français et la pensée de l’espace extra atmosphérique avant et après Spoutnik »

11 avril  : Gérard Azoulay « Les potentialités des archives spatiales dans la création contemporaine : du matériau d’étude aux traces d’une performance »

9 mai : William Macauley « Model futures: Envisioning human spaceflight and astronautics in post-war Britain »

13 juin : Alexis Drahos « L’astronomie dans l’art de l’Antiquité au XXe siècle »

Organisateurs : Gemma Cirac, Volny Fages, Sebastian Grevsmuehl, Isabelle Sourbès-Verger

Journée d’étude du 20 AVRIL 2016 – La coopération spatiale du global au national : enjeux, échelles et éléments de comparaison organisé par FRAMESPA et Centre A. Koyré

20 avril 2016, JE space_Page_2 20 avril 2016, JE space_Page_1

Journée d’étude du 20 AVRIL 2016  – La coopération spatiale du global au national : enjeux, échelles et éléments de comparaison

organisé par FRAMESPA et Centre A. Koyré

lieu : Centre Alexandre Koyré, 27 rue Damesme, 75013 Paris

 

PROGRAMME

 

10h, accueil

 

10h15-11h15  1ère session : L’environnement, le global et l’international

Sabine Höhler, KTH Stockholm : Local Disruption or Global Condition? The Satellite View of El Niño

Nina Wormbs, KTH Stockholm : The Environmental Sublime and Remote Sensing Imagery

 

11h15-11h45 Témoignage d’acteur

Paul Counet, Eumetsat : La coopération dans le domaine de la météorologie spatiale

 

11h45-12h15 2ème session : L’espace et la coopération régionale

Florence Sborowsky, FRS : D’Arabsat à Hope, d’un projet de coopération régionale concret à un discours symbolique arabe

 

Discussion

 

Déjeuner 12h40-13h45

 

13h45- 14h45 3ème session : Les approches nationales des programmes de coopération internationale

Isabelle Gouarné, CURAPP-ESS : Ouverture et secret, la difficile gestion par l’Union soviétique de la coopération spatiale avec la France au temps de la guerre froide

Clair Juilliet, FRAMESPA : Les manifestations de la coopération internationale pour les salariés d’une grande entreprise aéronautiques (années 1940-années 1970)

 

14h45-15h15 Témoignage d’acteur

David Comby, CNES : Galiléo, les composantes d’une coopération complexe dans le domaine de la navigation par satellite

 

15h15-16h15 4ème session : La dimension institutionnelle de la coopération, étude comparée

Néstor Herran, Sebastian Grevsmühl, Projet HoNEST, Sorbonne-Universités : Les isotopes comme traceurs de la coopération internationale nucléaire

Claire Jolly, OCDE : La place de la coopération dans les travaux OCDE sur le suivi des activités spatiales

 

16h15-16h45 Témoignage d’acteur

Richard Bonneville : La coopération au sein du COSPAR

 

16h45- 17h30 Conclusions et discussion

Prochaine séance du séminaire Cosmos – 9 décembre 2015 de14h00 à 17h00

La prochaine séance du séminaire cosmos se tiendra le 9 décembre de 14h00 à 17h00 au Centre Alexandre Koyré, 27 rue Damesme, Paris 13e

Elle sera très différente de la précédente puisque il s’agira de la projection d’un documentaire sur le projet Apollo-Soyouz de 1975 et d’une présentation par Thomas Risch, le réalisateur, de son travail dans ses différentes phases : choix du sujet, recherche des sources, interviews, mise en perspective historique.

Séminaire COSMOS, Chunglin KWA (Univ d’Amsterdam), 14 octobre à 14h au Centre Koyré

Le séminaire Cosmos reprend cette année avec une intervention du spécialiste de l’histoire de l’écologie et des sciences humboldtiennes Chunglin KWA de l’Université d’Amsterdam.
Il nous propose le sujet suivant : Objective » aerial surveys and « subjective » relevé’s. A long-running controversy between landscape ecologists and phytosociologists on mapping the landscape, 1925-1975.
Ce sera aussi l’occasion de parler des tensions entre le local et le global, entre la vue aérienne et la perspective attachée au paysage.

L’intervention aura lieu le 14 octobre à 14h au Centre Alexandre Koyré, 27 rue Damesme, Paris 13e, salle de séminaire au 5e étage.

Séminaire Ehess 2015-2016 Cosmos, histoires, représentations, politiques et techniques

Comme les années précédentes, le séminaire jouera sur le va-et-vient entre les représentations du cosmos dans une perspective historique et les significations politiques des usages de l’espace scientifiques, gouvernementaux et commerciaux. L’étude des dimensions culturelles de nos relations à l’espace, en fonction des époques et des acteurs reste un élément structurant de nos approches marquées par une forte interdisciplinarité et une ouverture internationale.

Le programme de l’année 2015-2016 se déclinera à partir d’interrogations sur l’espace comme objet disciplinaire, lieu particulier de coopérations mais aussi d’images de la Terre avec une attention particulière à la dimension virtuelle des technologies. Les notions de continuité et discontinuité seront ainsi déclinées au fil des séances sous des angles divers.

 

Le séminaire se tiendra les mercredi après-midi au Centre Koyré, 27 rue Damesme, 75013 Paris

Vous pouvez contacter Isabelle Sourbès-Verger par mail à l’adresse suivante isabelle.sourbes(at)cnrs.fr

accès à l’information sur le site de l’EHESS

A nous l’espace ! La tête au carré, émission du mercredi 24 juin 2015

Retrouver l’émission http://www.franceinter.fr/emission-la-tete-au-carre-a-nous-lespace

 

Dieu merci, Philae s’est réveillé ! Ses aventures ont été suivie par des millions de personnes montrant que l’espace fascine toujours autant. Les ambitions des programmes spatiaux ne sont pas prête d’éteindre cet engouement : Mettre un homme sur un astéroide d’ici 2025 et un homme sur Mars dans le courant du siècle. Résultat, tout le monde veut sa part du ciel et les nouveaux arrivants sur le marché se multiplient ! L’inde, l’Afrique du Sud, les Emirats Arabes se positionnent avec des budgets plus ou moins modestes.

 

Dans le cadre de la sortie d’un Hors-série de Courrier International, La Tête au Carré réunit trois spécialistes de l’espace pour nous parler des derniers travaux en cours. Francis Rocard, astrophysicien et responsable des programmes d’exploration du système solaire au CNES, Michel Viso, responsable des programmes d’exobiologie du CNES et Isabelle Sourbes-Verger, géographe et spécialiste des politiques spatiales.

invité(s)

Francis Rocard

Astrophysicien, responsable des programmes d’exploration du système solaire au CNES

Michel Viso

Responsable du programme Exobiologie au Centre national d’études spatiales (CNES)

Isabelle Sourbès-Verger

Géographe, spécialiste des politiques spatiales

Les nouveaux aventuriers de l’espace

Cette semaine, France Culture remet  l’aventure spatiale au goût du jour avec un florilège d’émissions dédiées aux nouveaux acteurs de l’espace et sur des thèmes aussi variés que le tourisme spatial, le marché des satellites et la notion de cosmonaute. 

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(Thomas Pesquet, 20 Minutes)

I- Le privé dans la course aux étoiles

https://www.franceculture.fr/emission-culturesmonde-les-nouveaux-aventuriers-de-l-espace-24-satellites-bataille-en-orbite-2015-03

Invités:
Xavier Pasco, maître de recherche à la Fondation pour la recherche stratégique, Research Fellow au Space Policy Institute de l’Université George Washington & rédacteur en chef pour l’Europe de la revue trimestrielle internationale Space Policy (Elsevier Science)
Alain Souchier, ingénieur en propulsion spatiale à la SNECMA, président de l’association Planète Mars (section française de la Mars Society)
Jean-Luc Wibaux, agent du tourisme spatial, représentant de Virgin Galactic en France

II- Satellites: bataille en orbite

https://www.franceculture.fr/emission-culturesmonde-les-nouveaux-aventuriers-de-l-espace-24-satellites-bataille-en-orbite-2015-03

Invités:
Jacques Villain, historien de la Conquête spatiale et de la Dissuasion nucléaire, Membre de l’Académie de l’Air et de l’Espace. auteur de « Irons-nous vraiment un jour sur Mars? » Ed.Vuibert
Jean-Jacques Tortora, secrétaire général d’Eurospace
Archie Clements, épidémiologiste directeur de la faculté de santé publique de l’université nationale australienne à Canberra

II- De l’Inde au Japon: la constellation des nouvelles puissances

https://www.franceculture.fr/emission-culturesmonde-les-nouveaux-aventuriers-de-l-espace-34-de-l-inde-au-japon-la-constellation-d

Invités:
Isabelle Sourbès-Verger, géographe, chercheur au CNRS et spécialiste des politiques spatiales
Gopal Raj, journaliste scientifique pour le quotidien The Hindu, auteur de La course aux étoiles : l’évolution du programme de fusées indien
Richard Bonneville, ancien directeur adjoint Prospective, Stratégie, Programmes, Valorisation et Relations Internationales, au CNES

IV- Les métamorphoses du cosmonaute

https://www.franceculture.fr/emission-culturesmonde-les-nouveaux-aventuriers-de-l-espace-44-les-metamorphoses-du-cosmonaute-2015-

Invités:
Léopold Eyharts, astronaute
Alex Nikolavitch, scénariste et traducteur
Bas Lansdorp, fondateur de Mars One

Interview du Professeur Jacques Blamont

(Retrouvez l’archive sonore à la fin de ce billet)

Jacques Emile Blamont, professeur émérite à l’université de Pierre et Marie Curie et membre de l’Académie des sciences, a joué un rôle déterminant dans la naissance des activités spatiales. On lui doit notamment l’idée d’envoyer des ballons atmosphériques sur Vénus, la découverte du vent interstellaire et de l’enveloppe des comètes (1971). Dans une démarche de préservation de l’histoire via les archives sonores, il a accepté de nous livrer son expérience personnelle sur le spatial français, lorsqu’il était à ses premiers balbutiements au lendemain de la guerre où des acteurs, en particulier de Gaulle, veut promouvoir une France indépendante des Etats-unis. Il voit dans le spatial un tremplin pour propulser le pays au rang de puissance moyenne. Des premiers tirs de fusées à la création du CNES et en passant par l’AGI, le Professeur Blamont nous délivre ses souvenirs sur les grands acteurs de l’aventure spatiale française.

CV http://www.academie-sciences.fr/academie/membre/Blamont_Jacques.htm

Interview :

https://www.youtube.com/watch?v=6VUpicNBMzg

https://www.franceculture.fr/emission-du-grain-a-moudre-l-ete-que-va-t-on-encore-chercher-dans-les-etoiles-2012-08-02

Résumé de l’archive sonore

En 1947, le premier ministre Ramadier prend des mesures pour contrecarrer l’arrivée d’un communiste au ministère de la défense pendant la période du tripartisme en le vidant de ses fonctions et en créant des secrétariats d’état intégrés à l’Armée de Terre, de l’Air et à la Marine. Tous ces secrétariats ont un budget à part pour leurs programmes de développement d’artillerie et il n’y a pas à cette époque de coordination. Sans télémesure, les scientifiques se concentrent sur la propulsion. L’industrie de l’aéronautique joue également un rôle déterminant dans le programme spatial français. Toutefois, lorsque de Gaulle arrive au pouvoir en 1958, il décide de regrouper les services techniques de chacun des pôles pour créer une synergie. Après une tentative infructueuse de coopération avec les Etats-unis dans le domaine des engins balistiques, il crée la SEREB pour tenter de redonner à la France son indépendance dans le domaine militaire. Le Général Guérin prend les rênes de la CASDN en 1956 dans l’agitation mondiale de l’AGI. Ce comité voulait inclure la France dans ce grand événement scientifique mondial avec les programmes Monica et Véronique.

Etienne Vassy, géophysicien et professeur agrégé à la Sorbonne, qui s’intéressait au rayonnement du ciel nocturne avant la Guerre, joua un rôle déterminant dans l’émergence du programme spatial français car il faisait parti des rares scientifiques français enthousiasmés par cette idée novatrice. Quand en 1944, une série de V2 atterrissent sur la région parisienne, c’est Hervé Moureu, responsable de la défense passive du conseil municipal de la ville de Paris, qui va inspecter les zones d’impact et après une mission en Allemagne où il recrutera de la main d’œuvre et récupèrera une usine d’oxygène liquide, il revient en France avec pour ambition de construire des V2 en convaincant les responsables de la défense nationale de leur intérêt stratégique. On crée le laboratoire de recherches balistiques et aérodynamiques (LRBA) et un champ de tir à Colomb-Béchar. Des ingénieurs allemands sont recrutés pour développer un moteur destiné à tirer les fusées sondes Véronique. Les ambitions spatiales françaises pour l’AGI se fracassent alors sur le plan de stabilisation du gouvernement français présenté par Edgar Faure en 1945. Jusqu’en 1957, le budget attribué à la CASDN est quasi nul. Quelques scientifiques tels que André Danjon et le père Lejay réussissent néanmoins à convaincre Edgar Faure de débloquer les crédits nécessaires consacrés à l’AGI tout en mettant une chape sur la partie dédiée à l’espace. Mais c’est Etienne Vassy qui réussira à convaincre le général Guérin de développer des Véronique et Monica pour l’AGI en 1957. Toutefois, l’industrie du spatial est démantelée. Le peu de scientifiques et spécialistes intéressés par le spatial à l’époque se regroupent alors lentement, autour de pôle tels que Vernon ou la CASDN. Le CNET s’occuperait alors de la charge utile pour les fusées. Blassel effectue trois tirs en 1956.

A l’époque, la communauté scientifique avait peu d’égard vis-à-vis du développement des fusées sondes, souvent vues comme une entreprise douteuse. Elles suscitent peu d’intérêt, même à Barcelone lors de l’AGI.

L’industrie de l’aéronautique, sous contrôle des PDG communistes, reprend néanmoins son envol. A Sud Aviation, Roger Béteille regroupe un panel de scientifiques, pour construire une série de fusées sondes, tirées en 1962 : la famille Bélier-Centaure-Dragon. Certaines expériences scientifiques concernant l’étude de l’atmosphère comme l’étude du rayonnement du ciel nocturne ont justifié l’argent dépensé dans la R&D pour les fusées sondes par la reconnaissance scientifique acquise.

Plan de l’archive:

  • Fascination pour les premiers lanceurs et programmes scientifiques (0 :00 – 13 :25)

http://cinco.ly/!Ac_C5KkOQIVE

  • Genèse du programme spatial français (13 :25 -30 :49)

http://cinco.ly/!AsxCXIUmQsHH

  • Difficultés de financement pour l’AGI et le développement des programmes qui y sont dédiés (30 :49- 1 :00 :53)

http://cinco.ly/!AQ9CSJkNQ4OM

  • Développement d’une famille de fusées sondes par Blassel et un peu de physique… (1 :00 :53-1 :26 :25)

http://cinco.ly/!Ag6CaIkNQQAQ

  • La nécessité d’une force de frappe pour de Gaulle (1 :26 :25- 1 :47 :10)

http://cinco.ly/!AY5CWL06Q4YR

  • Bibliographie (1 :47 :10-02 :14 :32)

http://cinco.ly/!A04CSKU5QEpT

Chronologie de l’archive sonore

Chronologie

DEFA : Direction des études et armements français
CEES : Centre interarmées d’essais d’engins spéciaux
CRS : Comité des recherches spatiales
SEREB : Société pour l’étude et la réalisation des engins balistiques
CECLES : Centre européen pour la construction de lanceurs d’engins spatiaux
CERS : Conseil européen de recherches spatiales
http://mentallandscape.com/V_Vega.htm

http://articles.adsabs.harvard.edu/full/1986SvAL…12….7K

The future of the Russian Space Strategy Game

cite des etoiles CPKStar City, Moscow

Russia has had at an early stage space ambitions since Fiodorov and Tsiolkovski. But after the collapse of the Soviet Union in 1989, it had to adjust to a critical economic situation. The space sector was doomed to stand still, paralyzed by a reduced budget and facing the disinterest of politicians. Unable to fulfill its ambitions, the space sector became a plain service supplier for westerners. Putin, the new Russian « Iron Man » took office in 1999 in this miserable situation. In order to give momentum to Russia, he was well aware that he would have to rehabilitate space industry and declared during the Space Day in 2004 that Russia needs to favour « a throughout development combined with an in-depth approach » of its activity in order to «  claim to a position of leader on the international scene ». It is a two-track strategy for Putin : he tries to foster national pride in order to display progress to add value to his policy. He also wants to achieve economic independence on the international market as far as the exports of raw materials are concerned by diversifing its commercial activities. He relies on the GLONASS navigation system that is strategically important because the Russians are the only ones with the Americans to possess such assets which are seen as a display of power.

1925119_819622784727729_4754366126333734027_nVostotchny Cosmodrome

The « Strategy for the Development of Space-related Activities till 3030 », that goes along the lines of Putin’s policies, was presented by the Russian Space Agency. Russians want an independent launch programme for business and are building the Vostotchny cosmodrome in that purpose. In order to reboost the space sector, Russia seeks to promote technology transfer, develop international space cooperation. In the meanwhile, officials accept to raise the budget allocated to space : in 2008, the budget reached 1.6 billion USD, 4.7 billion in 2012 and 5.3 billion in 2013 (© OCDE 2014). This represents an increase of 0,16% of the share of the GDP dedicated to space.

It is though complicated to report on the state of space industry and all the more on its technical proficiency. Although the country remains the leader in launch services and manned missions, it goes through a great deal of orbital launch failures and frequently lost contact with their spacecrafts.

The Russian Space programme for the upcoming years includes two steps. Some extracts of this supposedly confidential document leaked in the newspaper « « Kommersant ». In addition to the construction of the Vostotchny cosmodrome expected to open in 2015, the Russians are allegedly planning to develop a new generation of launchers in 2020 such as Angara, supposed to replace Proton. They want to add value to space exploration by setting up a scientific station on Mars, organzing the exploration of Venus and Jupiter in collaboration with other space agencies. In 2030, Russia thinks big and envisions an electrically powered space shuttle between Earth and the Moon. Beyond this horizon, the project of a lunar base and a manned mission on Mars are on the drawing board. The funding of those programmes is not confirmed yet as the opacity of the Roskomos bureaucracy makes it difficult to sort out the true from the false. However, it is noticable that their strategy is funded upon a realistic approach to their economy with a priority given to space-based applications.

Moreover, it is important to specify that this programme has to be considered with an economic context. In light of a report given by the Audit Chamber to the Parliament in 2005, 50% of the space infrastructures are «  outdated and only 1% of it is renewed every year ». To this is added a shortage of talents in the sector and a major lack of investment from state banks and abroad. All in all, although the sector is slowly being reorganised, notably under the consortium of the ORKK, it is still mired by the constraining bureaucracy of Russian space industry.

Nouvelle stratégie spatiale russe

cite des etoiles CPKStar City, Moscow

La Russie, qui a nourri si prématurément des ambitions spatiales depuis Fiodorov et Tsiolkovski, a dû s’adapter aux réalités économiques du pays après l’effondrement de l’Union Soviétique en 1989. Le secteur du spatial était alors condamné à l’inertie, paralysé par un budget revu à la baisse et impuissant face au désintérêt des hommes politiques. Amputé par le gouvernement de ses aspirations spatiales, il est cependant réduit à un titre de fournisseur de services pour les Occidentaux. C’est dans ce contexte mitigé que l’ « Homme de fer » russe Poutine fait son entrée en 1999. Pour restituer sa grandeur à la Russie, il était conscient que cela impliquait de redorer le blason du spatial russe et donc de favoriser « le déploiement aussi large que possible et l’approfondissement » de son activité dans le but de « prétendre à des positions internationales majeures », comme il le déclara lors de la Journée de l’Espace en 2004. La stratégie de Poutine est alors double car il joue à la fois sur l’aspect symbolique du spatial, qui allie fierté nationale et progrès, pour valoriser sa politique mais aussi l’émancipation de l’économie russe sur le marché mondial, qui dépend essentiellement de ses exportations de matières premières et donc a besoin de diversification de ses activités pour réduire sa dépendance aux marchés extérieurs. On peut également noter que le système de navigation russe GLONASS est essentiel d’un point de vue stratégique car les Russes sont les seuls avec les Américains à disposer d’un tel système et cela est donc aussi une démonstration de pouvoir.

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La « Stratégie du développement de l’activité spatiale d’ici à 2030 », inscrite dans cette tradition du Poutinisme, a été présentée par ROSKOSMOS. Voulant s’émanciper de Baïkonour, les Russes font construire le cosmodrome de Vostotchny afin de s’assurer un accès permanent à l’espace à des fins commerciales. Pour rebooster son secteur spatial, la Russie miserait aussi sur le transfert de technologies, la coopération spatiale internationale tout en augmentant régulèrement son budget spatial. En 2008, il atteint 1,6 milliards d’USD, contre 4,7 milliards d’USD en 2012 et 5,3 milliards en 2013 (© OCDE 2014). Cela correspond à une augmentation de 0,16% de la part du PNB dédié à l’espace.

Juger de l’état de l’industrie du spatial et donc de la performance technique de la Russie est néanmoins très délicat. En effet, même si elle reste encore le leader des lancements et du vol habité, elle essuie depuis 2010 de nombreux échecs de lancements, de mises en orbite mais aussi enregistre des pertes de sondes spatiales.

Le programme spatial russe pour les années à venir se divise en plusieurs étapes. Quelques bribes de ce document, censé être confidentiel, ont été publiées dans Kommersant. Outre la construction du cosmodrome Vostotchny en 2015, les Russes prévoiraient également le lancement d’une nouvelle génération de vaisseaux spatiaux en 2020, comme par exemple la fusée Angara censée remplacer la fusée Proton. Ils évoquent également la valorisation de l’exploration spatiale avec notamment des stations scientifiques sur Mars, l’exploration de Vénus et de Jupiter en coopération avec d’autres agences. En 2030, la Russie envisagerait des projets de grande envergure avec le lancement d’un véhicule à propulsion électrique servant de navette entre la Terre et la Lune. Au-delà de cet horizon, elle planifirait la construction d’une base lunaire et d’une mission habitée sur Mars. Le financement de tels programmes n’est pas encore confirmé compte tenu de l’opacité bureaucratique de Roskosmos. En revanche, on sait que leur stratégie reste plus ancrée dans la réalité avec une priorité qui est donnée aux applications spatiales pratiques.

Il est toutefois nécessaire de mettre ce programme en perspective. On sait aussi grâce au rapport de la Chambre d’audit présenté à la Douma en 2005 que plus de 50% des infrastructures du spatial seraient désuètes et seulement « renouvelées qu’à raison d’1% par an ». A cela s’ajoute une pénurie de talents dans le secteur et un vrai manque d’investissements aussi bien des banques étatiques que de l’étranger. En définitive, même si le secteur du spatial essaye tant bien que mal de s’organiser, notamment sous forme de consortium comme avec l’ORKK malgré l’approche bureaucratique très rigide de la Russie.

Book – « Blue Pale Dot » (1994)

SaganPaleBlueDot

« Pale Blue Dot » (1994), one of Carl Sagan’s books,  is a humble invitation to rethink our place within the Universe. By describing the milestones of space exploration, he gives his inspiring thoughts on the purpose of space manned missions and explains why he sees the colonisation of space as the future of Mankind.

pale_blue_dotEarth, Voyager 1 ©

 “Look again at that dot. That’s here. That’s home. That’s us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out their lives. The aggregate of our joy and suffering, thousands of confident religions, ideologies, and economic doctrines, every hunter and forager, every hero and coward, every creator and destroyer of civilization, every king and peasant, every young couple in love, every mother and father, hopeful child, inventor and explorer, every teacher of morals, every corrupt politician, every « superstar, » every « supreme leader, » every saint and sinner in the history of our species lived there-on a mote of dust suspended in a sunbeam.

The Earth is a very small stage in a vast cosmic arena. Think of the endless cruelties visited by the inhabitants of one corner of this pixel on the scarcely distinguishable inhabitants of some other corner, how frequent their misunderstandings, how eager they are to kill one another, how fervent their hatreds. Think of the rivers of blood spilled by all those generals and emperors so that, in glory and triumph, they could become the momentary masters of a fraction of a dot.

Our posturings, our imagined self-importance, the delusion that we have some privileged position in the Universe, are challenged by this point of pale light. Our planet is a lonely speck in the great enveloping cosmic dark. In our obscurity, in all this vastness, there is no hint that help will come from elsewhere to save us from ourselves.

The Earth is the only world known so far to harbor life. There is nowhere else, at least in the near future, to which our species could migrate. Visit, yes. Settle, not yet. Like it or not, for the moment the Earth is where we make our stand.

It has been said that astronomy is a humbling and character-building experience. There is perhaps no better demonstration of the folly of human conceits than this distant image of our tiny world. To me, it underscores our responsibility to deal more kindly with one another, and to preserve and cherish the pale blue dot, the only home we’ve ever known.” – Carl Sagan, Blue Pale Dot, 1994

Film – « Out of the Present » (1999)

tumblr_mshkhjbEcL1sh6owuo1_400Sergei Krikalov et Aleksandr Volkov à bord de la station MIR

« Out of the Present » est une chronique de la vie  de Sergei Krikalov à bord de la station soviétique Mir, rythmée par les expériences scientifiques et sa routine de cosmonaute. Sur orbite à 358 km d’altitude pendant 10 mois, il  assiste à la dislocation de son pays, l’URSS.

Part 1:

https://www.dailymotion.com/video/xoeh4u_out-of-the-present-vostfr-part-1_tech

Part 2:

« -Quand vous avez décollé, l’URSS existait encore et Gorbatchev était au pouvoir. Votre ville natale s’appelait Léningrad et maintenant elle s’appelle Saint-Petersbourg. Qu’est ce qui vous étonne le plus?

– C’est difficile à dire, il s’est passé tant de choses. Ce qui m’étonne peut être le plus, c’est que juste avant il faisait nuit et maintenant il fait jour. Et que les saisons s’envolent. »

 

 

Knocking on Heaven’s Door: Space Race

gagarin-statue-in-moscow-1Yuri Gagarin statue in Moscow, Karner ©

« Knocking On Heaven’s Door » is a fascinating BBC documentary that retraces the history of the Russian Space Race. It sheds light on the birth of Russian Cosmism and how this movement impacted on the ambition of the country to conquer outerspace at the very beginning of aerospace engineering.  It relates to Yuri Gagarin’s life but also his tremendous impact on Russian Society and Politics.

How to secure outerspace : space diplomacy till 2030

Rocket

Obama & Poutine,  USA Today & Reuters ©

With the participation of:

Florence Gaillard-Sborowsky, research director at the Foundation for Strategic Research
Xavier Pasco, research director at the Foundation for Strategic Research
Isabelle Sourbès, senior researcher at the France’s National Centerfor Scientific Research

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            Since the beginning of space technologies, but also previously during the new arms race, the USSR and the USA opposed each other to protect their particular status on the international scene. The desire to dominate is linked to security dilemma : states heavily arm themselves to protect their sovereignty. This is the reason why American representatives, since the Pearl Harbor surprise attack that was a major trauma for the country, started to focus more on National Security in the political debate. Nowadays, Democrats and Republicans tend to play the finger-pointing game to seduce the electorate into voting for them.

In the land of Uncle Sam, National Security Policy means at the same time nuclear and space security because they have similarities – both for instance concern advanced technologies or have an important strategic dimension. It is paramount for a mature economy and military power that relies on its information structure like the US to protect its satellites to prevent a shutdown of the country. This is also the reason why Americans make substantial investments over the long-term in ASAT technology to cover themselves against the risk of being paralyzed. This way of thinking security policy is characterised by not only a liberal approach to the economy promoting a great deal of interaction with external actors and a modicum of market barriers but also a conservative approach to the militar sector dimissing international security-related projects ranging from treaties of non-profileration of weapon to a code of conduct. It leaves a sufficient leeway for them to develop new weapons. This cunning strategy was used by Carter and Clinton. Nowadays, Obama administration still boycotts the code of conduct using as an excuse the fact that it would be difficult to implement such a treaty and make sure everybody respects it.

obama-un-speech-israelObama at the UN Headquarters, Spencer Platt ©

This priority given to National Security is also shared by the Russians because they also feel threatened. Since the first military reconnaissances satellites were put into orbit by the Americans in 1960, the USSR raised the issue of state sovereignty because the machines did not acknowledge borders. This was problematical because they could map strategic locations in each country. A critical turnabouts of Security Policy is the Reagan’s infamous IDS that was regarded with suspicion by the Soviets. The USSR favoured cautious investment as it had less money. In order to counterbalance American Hegemony, they resorted to international institutions to sanctuarize outerspace.

Reagan announces his Star Wars Missile Defense

After the dissolution of the Soviet Union, Russia implemented a set of important structural reforms to revive the ailing economy. The space sector would have to bear the brunt of the situation and its activity dropped drastically in the 90s. This transition period allowed a slow modernisation of the Russian economy. On the top of that, when Vladimir Putin came to office in 1999, he opted for an increase in the budget allocated to the maintenance of weaponary and followed the Security Policy initiated by his predecessors in favour of non-proliferation suggesting for instance with China to pass a treaty in 2008.

Putin also relies on provocation with for example the unannounced space rendezvous between Briz KM and Kosmos 2499 in 2014. It fuelled the fear that the country was secretly trying to develop ASAT technology. Russia recently took a more defensive stance because of the Ukrainian crisis and its stigma by the International Community. Since 2013 Russian ASAT programmes are being refinanced. On the other side, Americans invest millions in R&D to develop operational technologies such as the Aegis project or MIRACL developed by the DARPA. In addition to that, Americans resort to hardening or defragmenting to protect its satellites. They also play the intimidation card too. For instance, NASA, DARPA and the DOD funded the X-37B project – worth a billion dollars – which is a space shuttle of a new kind, capable of reaching the geostationary orbit (22,236 miles) and remain in orbit but also land in total autonomy. That is is a major technological achievement in itself. However, the goal of this space shuttle is unknown and some specialists believe it is only another way of proving American military superiority.

X-37 Orbital Test Vehicle X-37B Space Shuttle, NASA ©

Other space powers aim at developping ASAT technology although they know they never will be able to regain the ground lost to the US. China made a space debris explode (roughly 500 miles) in 2007 and regularly make missile defense tests as in 2014. New Delhi, in bad terms with Beijing, underlined that ASAT technology represents a major strategic asset as it can easily neutralize the fragile Chinese telecommunications system.

From a legal point of view, the space issue is still puzzling, especially because the key concepts of the sector remain undefined by international agreements. We are only at the start of the lenghty thinking process in the UN, although some regulations were passed regarding explosions in outerspace that are now forbidden and jamming satellites in the event of war. Though nothing precludes the militarisation of space, except from the installation of massive destruction weapons. The significant advances in legal relations of the use of outerspace only concern space debris and satellite jamming. The UE drafted a code of conduct that got rejected. The normalisation of international relations in space do not necesarily have to be dealt with by the UN and major institutions such as the ITU can play a fundamental role, notably when Eutelsat sued Iran for satellite jamming.

Martin Sarret